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Olive oil, comes the test for anti-counterfeit extra virgin olive oilOlio d’oliva, arriva il test anti-contraffazione per l’extravergine

Olive oil, comes the test for anti-counterfeit extra virgin olive oilOlio d’oliva, arriva il test anti-contraffazione per l’extravergine

Olio d'oliva

Fast and cheap. Developed by researchers at the University of Pisa, could be used directly in stores. Coldiretti expected to drop by 30% of the national production of olives. But to increase the yield of crops comes an Italian patent ROME – A new method to test the anti-fraud extra virgin olive oil more cheaply and faster than existing practices so that, ultimately, could be used directly in stores. A idearlo was a group of researchers from the Department of Chemistry and Industrial Chemistry, University of Pisa coordinated by Valentina Domenici and composed by Donatella Still, Mario Cifelli, Charles Albert Veracini, Maurice and Andrea Serani Zandomeneghi of the oil Salov of Camaiore in the province of Lucca. The method quantifies the pigments. The study that led to the development of the new method took about four years, during which research has been done on aging is both heat treatment that can be applied to olive oil. The results have just been published in the Journal of Agricultural and Food Chemistry. “Our approach – says Valentina Domenici – allows to quantify the concentration of the four major oil pigments: lutein, and Phaeophytin Phaeophytin-to-b (both derivatives of chlorophyll) and beta carotene. Here’s how it works: you take a small amount of oil straight from the bottle and put it in a container of quartz. in just a minute and a half is recorded an absorption spectrum in the UV-visible region which assumes a characteristic shape and is immediately find out if the oil has been forged or not. the spectrum is characterized by the fact that we have listed the first 4 pigments. This technique was first used only in a qualitative way, that is, to see if the pigments were present. With a few simple steps, we are able to process the amount of pigments . Because it is the quantity which determines the shape of the spectrum and consequently does understand the quality of the oil. our technique is extremely effective to unmask mixed oils “. Pigments, while representing only 2% of the total number of compounds present in the oil, are essential to test the organoleptic qualities and reveal the main fraud and manipulation that may have been subjected. The most common cases of infringement are mixing with the oil of sunflower seeds, incorrect storage in poor conditions of light, heat and odors, and heating, which is usually used to remove the volatile substances that lead to an odor and an unpleasant taste of the oil. “In all these cases – adds Domenici – the curve of the spectrum which is obtained substantially changes and becomes a light that reveals the fraud. It takes a few minutes and already the response, while using methods more expensive, the only ones still covered by the Regulations European Union, it takes an average of one or two days of work in specialized laboratories. ” “We continue the study in collaboration with Salov to improve your technique – concludes the researcher – and it is likely that they then come out a patent.” A system therefore faster, but just as effective, compared for example to the one developed by the University of Calabria, which is based on the methodology of magnetic resonance imaging and represented, in February, the primaforte response to the outcry and indignation aroused in the US service comic book of the New York Times about the scams of extra in Italian entitled “Suicide of Italian oil.” Read also: Olive oil, ever more anonymous labels in restaurants 2014, black olives. Meanwhile Coldiretti take a picture dramatic countryside olive nearing completion in our country seriously affected by the abnormal weather conditions and attacks by diseases that, as never before, disrupted harvests. The farmers’ association has calculated it for 2014 a decrease in domestic production by 30%, amounting to 300 thousand tons. In most affected will be the center-north, with a decline of harvest between 35 and 50 percent. Even in the south the situation is difficult both in Calabria and Apulia, which is the main production area. Salento has the biggest drop but significant reductions were also observed in some parts of the area of Monopoli and Gargano, affected by exceptional weather events, and in the north of Bari. It should not be better, according to Coldiretti, the situation in other European countries, producers of olive oil, such as Spain, which holds the world leader with about one million tonnes, but will see half the production. “With this scenario – explains the association of farmers – the European market for olive oil, with consumption estimated at around 1.85 million tonnes, is likely to be flooded with products from North Africa and the Middle East that do not always have the same requirements for quality and safety. a risk which mainly Italy, which is the world’s largest importer of oil for a quantity of 460mila tons. ” Snow carbon to extract the oil. Precisely in order to increase the yield of the olives, another group of researchers always University of Pisa, but this time the Department of Agricultural Sciences, has developed an innovative patent that allows to extract the extra virgin olive oil with the “carbonic snow “, ie with the carbon dioxide in the solid state. “The benefits – according to the team of researchers led by Gianpaolo Andrich – are many: a higher yield (On average 9% more, ie 17.4 kg of product instead of 16 kg of olives), improved nutritional quality of ‘oil (which for example contains in average ail 6% more of vitamin E) and a higher resistance to oxidative processes, so that the oil thus obtained can be kept longer than that obtained using conventional technologies “. But how does the system work? “In practice, the carbon dioxide is added in the solid state to the olives before pressing – explains Andrich -. The carbon dioxide snow causes the freezing of the water present inside the fruit and the formation of ice crystals, which in turn determine the collapse of the cellular structure of the pulp, facilitating the escape of substances and their transfer into the oil, which is enriched in cellular metabolites of high biological value. ” But there is also another advantage, not least: “The increase in yield – concludes Andrich -Makes it economically viable one early harvest of the olives, which, being less mature will be more rich in water and bioactive components limiting the damage caused from the attacks of the olive fly, which heavily impact both the yield and the quality of the product. ”

Veloce ed economico. Messo a punto dai ricercatori dell’Università di Pisa, potrebbe essere utilizzato direttamente nei punti vendita. La Coldiretti prevede un calo del 30% della produzione nazionale di olive. Ma per aumentare la resa dei raccolti arriva un brevetto italiano

ROMA – Un nuovo metodo antifrode per testare l’olio extravergine di oliva in modo più economico e veloce rispetto alle pratiche esistenti tanto che, in prospettiva, potrebbe essere usato direttamente nei punti vendita. A idearlo è stato un gruppo di ricercatori del Dipartimento di Chimica e Chimica Industriale dell’Università di Pisa coordinato da Valentina Domenici e composto da Donatella Ancora, Mario Cifelli, Carlo Alberto Veracini, Maurizio Zandomeneghi e Andrea Serani dell’oleificio Salov di Massarosa in provincia di Lucca. 

Il metodo che quantifica i pigmenti. Lo studio che ha portato alla messa a punto della nuova metodologia è durato circa quattro anni, durante i quali sono state fatte ricerche sia sull’invecchiamento sia sui trattamenti termici a cui può essere sottoposto l’olio di oliva. I risultati sono stati appena pubblicati sul Journal of Agricoltural and Food Chemistry. “Il nostro metodo – ci spiega Valentina Domenici – permette di quantificare la concentrazione dei quattro pigmenti principali dell’olio: luteina, feofitina-a e feofitina-b (entrambi derivati della clorofilla) e beta carotene. Ecco come funziona: si prende una piccola quantità d’olio direttamente dalla bottiglia e la si mette in un recipiente di quarzo. In appena un minuto e mezzo viene registrato uno spettro di assorbimento della regione UV-visibile che assume una forma caratteristica e fa subito capire se l’olio è stato contraffatto o meno. Lo spettro è contraddistinto infatti dai 4 pigmenti che abbiamo elencato prima. Questa tecnica prima veniva usata solo in modo qualitativo, ossia per capire se i pigmenti erano presenti. Con pochi e semplici passaggi, noi siamo riusciti ad elaborare la quantità dei pigmenti. Perché è la quantità che determina la forma dello spettro e fa comprendere di conseguenza la qualità dell’olio. La nostra è una tecnica molto valida proprio per smascherare gli oli miscelati”. 

I pigmenti infatti, pur rappresentando solo il 2% del totale dei composti presenti nell’olio, sono fondamentali per testarne le qualità organolettiche e rivelare le principali frodi e manipolazioni a cui può esser stato sottoposto. I casi più comuni di contraffazione sono il miscelamento con olio di semi di girasole, la cattiva conservazione in condizioni non ottimali di luce, calore e odori, e il riscaldamento, che di solito viene usato per eliminare quelle sostanze volatili che determinano un odore e un sapore sgradevole dell’olio stesso. “In tutti questi casi – aggiunge Domenici – la curva dello spettro che si ottiene cambia sostanzialmente e diventa una spia che svela la frode. Bastano pochi minuti e si ha già il responso, mentre utilizzando le metodologie più costose, le uniche ancora contemplate dai regolamenti dell’Unione europea, ci vogliono in media uno o due giorni di lavoro in laboratori specializzati”. 

“Proseguiamo lo studio in collaborazione con Salov per migliorare la tecnica – conclude la ricercatrice – ed è probabile che poi ne esca fuori un brevetto”. 

Un sistema dunque più rapido, ma altrettanto efficace, rispetto ad esempio a quello elaborato dall’Università della Calabria, che si basa sulla metodologia della risonanza magnetica e che rappresentò, a febbraio scorso, la primaforte risposta al clamore e all’indignazione suscitato negli Usa dal servizio a fumetti del New York Times  sulle truffe dell’extravergine in Italia e intitolato “Il suicidio dell’olio italiano”. 

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2014, anno nero per le olive. Intanto la Coldiretti scatta una fotografia drammatica sulla campagna olivicola in via di conclusione nel nostro Paese, fortemente penalizzata dall’anomalo andamento climatico e dall’attacco di fitopatie che, mai come quest’anno, hanno compromesso i raccolti. L’associazione degli agricoltori ha calcolato infatti per il 2014 un calo della produzione nazionale del 30%, pari a 300mila tonnellate. A risentirne maggiormente sarà il Centro-Nord, con cali del raccolto tra il 35 e il 50 per cento. Anche al Sud la situazione è difficile sia in Calabria che in Puglia, che è la principale regione di produzione. Il Salento avrà il calo più sensibile ma significative riduzioni si rilevano anche in alcune aree della zona di Monopoli e del Gargano, colpite da eventi meteo eccezionali, e nel Nord del barese. 

Non va meglio, secondo Coldiretti, la situazione anche negli altri paesi europei produttori di olio di oliva, come la Spagna, che mantiene la leadership mondiale con circa un milione di tonnellate, ma che vedrà dimezzata la produzione. “Con questo scenario – spiega l’associazione dei coltivatori diretti – il mercato europeo dell’olio di oliva, con consumi stimati attorno a 1,85 milioni di tonnellate, rischia di essere invaso dalle produzioni provenienti dal Nord Africa e dal Medio Oriente che non sempre hanno gli stessi requisiti qualitativi e di sicurezza. Un rischio che riguarda soprattutto l’Italia, che è il principale importatore mondiale di olio per un quantitativo pari a 460mila tonnellate”. 

Neve carbonica per estrarre l’olio. Proprio allo scopo di aumentare la resa delle olive, un altro gruppo di ricercatori sempre dell’Università di Pisa, ma questa volta del Dipartimento di Scienze Agrarie, ha messo a punto un innovativo brevetto che consente di estrarre l’extravergine di oliva con la “neve carbonica”, ossia con l’anidride carbonica allo stato solido. “I vantaggi – spiega il team di ricercatori coordinati da Gianpaolo Andrich – sono molti: una maggiore resa (In media il 9% in più, ossia 17,4 Kg di prodotto invece di 16 per quintale di olive), una migliore qualità nutrizionale dell’olio (che ad esempio contiene in medi ail 6% in più di vitamina E) e una più alta resistenza ai processi ossidativi, tanto che l’olio così ottenuto può essere conservato più a lungo di quello ricavato utilizzando le tecnologie convenzionali”. 

Ma come funziona il sistema? “In pratica si addiziona l’anidride carbonica allo stato solido alle olive prima della frangitura – spiega Andrich – . La neve carbonica provoca il congelamento dell’acqua presente all’interno dei frutti e la formazione di cristalli di ghiaccio, che a loro volta determinano il collasso della struttura cellulare della polpa, facilitando la fuoriuscita delle sostanze e il loro trasferimento nell’olio, che si arricchisce così in metaboliti cellulari ad elevato valore biologico”. 

Ma c’è anche un altro vantaggio, non meno importante: “L’aumento della resa – conclude Andrich -rende infatti economicamente sostenibile una raccolta precoce delle olive, che essendo meno mature saranno più ricche in acqua e in componenti bioattivi limitando i danni derivanti dagli attacchi della mosca dell’olivo, che condizionano sensibilmente sia la resa che la qualità dell’olio prodotto”.